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¿Conoces de qué material esta hecha tu pala de pádel?

¿Conoces de qué material esta hecha tu pala de pádel?
por Juan Olascoaga Grijalba Imprimir | Sábado, 17 de septiembre 2016
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Seguro que en las características de muchas palas de pádel que ves en el mercado has visto hablar de goma EVA, de FOAM, de fibra de vidrio, fibra de carbono o incluso otros materiales más curiosos como el kevlar, el grafeno o incluso el tungsteno. ¿Y ya sabes para qué vale cada uno?

En Paddelea tratamos de desvelarte algunas claves y ayudarte a elegir la pala más adecuada dependiendo del tipo de jugador que seas. En función de los materiales utilizados en nuestra pala, ésta responderá de manera diferente y hay que tenerlo en cuenta.

Te ponemos un ejemplo. ¿Qué tipo de goma utilizarías para el núcleo de tu pala: EVA o FOAM? Ambos componentes son las gomas más utilizadas en las palas de pádel.

Goma EVA

Se le llama EVA por las siglas de su nombre en inglés, Ethylene Vinyl Acetate. También es conocido por su nombre más genérico en inglés, foamy (literalmente «espumoso»), que es el nombre utilizado en más de treinta países y que puede dar lugar a confusión con el otro material más utilizado, el FOAM

Es un material que combina con cualquier accesorio o producto de aplicación directa o superpuesta. Es un material que no sustituye a ninguno conocido, sino que por el contrario, lo complementa.
Para saber si nuestra pala es de EVA basta con mirar por los agujeros de nuestra pala y si vemos una terminación lisa y compacta estaremos ante goma EVA.

La goma Eva por lo general presenta una pala de tacto algo más duro que el FOAM . Así que a la hora de la salida de bola esta saldrá menos con la EVA, al ser más rígida, flexa menos y no tiene el efecto "muelle" que proporciona el FOAM.

Ventajas de la goma EVA

  • Mayor durabilidad
  • Mayor control de bola

Desventajas de la goma EVA

  • Tacto duro
  • Hay que ejercer mas fuerza para que la bola salga lo mismo que si tendríamos un núcleo de FOAM
  • Menor absorción de vibraciones

FOAM

Es relativamente fácil detectar un núcleo de FOAM. Si el interior de la pala es rugoso y poroso estaremos ante un núcleo de este material.

La explicación técnica del FOAM o polietileno es la de un polímero que se obtiene mediante condensación de bases hidroxílicas combinadas con diisocianatos. Se pueden se clasifican en dos grupos, definidos por su estructura química, diferenciados por su comportamiento frente a la temperatura. De esta manera pueden ser de dos tipos: Poliuretanos termoestables o poliuretanos termoplásticos (según si degradan antes de fluir o si fluyen antes de degradarse, respectivamente)

Y hasta aquí la explicación técnica. ¿Esto cómo influye en mi pala de pádel?, te preguntarás.

Con el FOAM  vamos a sentir más el tacto con la bola. Esta espuma de polietileno es más blanda que la EVA y por tanto al impactar la bola con la pala, la pelota se deforma más y hace que tenga más salida gracias a su efecto tirachinas. Por esto tenemos que ejercer menos fuerza al golpear la bola para conseguir la misma salida que con una pala con goma EVA.

Ventajas del FOAM

  • Tacto de la bola
  • Menor fuerza para igual salida de bola
  • Mayor absorción de vibraciones y gracias a esto ayuda a evitar lesiones de codo y muñeca

Desventajas del FOAM

  • Menos duradero que la EVA
  • Suelen salir grietas en la cara de la pala que no interfieren en su comportamiento pero que desmejoran la estética de la pala
  • Menor control de bola

Ya conocemos un poco más de los núcleos de las palas. Ahora te voy a hablar de otros componentes usados en el 100% de las palas, el vidrio y el carbono.

Fibra de vidrio

La fibra de vidrio es un entrelazado de pequeñísimos hilos de vidrio que forman una especie de malla. Es el material más común es las palas de gama baja o media. La razón es bien sencilla ya que es un material muy económico. La fibra de vidrio como norma se suele colocar en la zona de la pala donde impactamos con la bola. Esto nos permite que la bola salga más al no ser tan rígida como la fibra de carbono. Otro de los aspectos de la fibra de vidrio es que es más flexible y pesada que la fibra de carbono así que también se suelen utilizar en palas de potencia.

Propiedades de la fibra de vidrio

  • Solidez 
  • Resistencia, al agua y a los agentes químicos, por eso es más fácil dar forma a una pala usando fibra de vidrio que de carbono
  • Flexibilidad

Puntos a favor

  • Es considerablemente más económica que la fibra de carbono
  • Más flexible 
  • Es más cómodo a la hora del golpeo al no ser tan rígida como el carbono.

Puntos en contra

  • Es menos resistente que la fibra de carbono 
  • Más pesada que la fibra de carbono, si queremos hacer una pala ligera es un inconveniente.


Fibra de carbono

La fibra de carbono es una fibra sintética constituida por finos filamentos y compuesto principalmente por carbono. Cada fibra de carbono es la unión de miles de filamentos de carbono. Se trata de una fibra sintética porque se fabrica a partir del poliacrilonitrilo. Tiene propiedades mecánicas similares al acero y es tan ligera como la madera o el plástico. Por su dureza tiene mayor resistencia al impacto que el acero.

La fibra de carbono se utiliza en palas de gama alta. Suele utilizarse sobre todo en la estructura y el marco de las palas aunque también puede llegar a usarse en la cara de las palas. 

Algunas palas, sobre todo de gama alta, están hechas 100% de fibra de carbono pero también las hay que combinan el vidrio y el carbono en distintas proporciones. En las palas que  utilizan la combinación de las dos fibras la primera la fibra de vidrio se utiliza para la cara de la pala por ser más flexible y soportar más los golpes de la bola. Además al integrar fibra de vidrio en una pala esto abarata considerablemente su coste. La fibra de carbono se utiliza más en los marcos y estructuras de las palas por que aporta resistencia y ligereza así como rigidez perimetral, evitando con eso una exagerada vibración de la pala en la zona central de la pala.

Si compramos una pala que en la superficie de impacto que este hecha de fibra de carbono, ésta será más dura que una que este hecha de fibra de vidrio.

Propiedades de la fibra de carbono

  • Ligereza
  • Tolerancia a altas temperaturas 
  • Resistencia

Puntos a favor

  • Durabilidad de la pala es mayor que la de fibra de vidrio
  • Será una pala menos pesada que una hecha de fibra de vidrio

Puntos en contra

  • Es considerablemente más cara que la fibra de vidrio

Estos son a mi entender los materiales más utilizados en las palas de pádel pero no lo únicos porque hay otros muchos materiales que usan los fabricantes para crear sus palas y que te paso a describir brevemente.

Kevlar: Material que endurece la cara de la pala. Su composición tiene que ser mínima, trazas simplemente ya que si no endurecería muchísimo la pala.

Grafito: En el pádel se suele utilizar para reforzar el marco de la pala.

Epoxy: Muy duro y poco tenaz con consecuencias de rotura al impacto.

Composite: Material que ayuda a fortalecer la pala.

Titanio: Alto precio. Se usa mezclándose con la pintura de la pala y aportan mayor duración.

Fibra de aluminio: No aporta casi nada a la resistencia en la pala y su peso específico es más alto que cualquier fibra.

Grafeno: Variante del carbono de alto precio en el mercado. Aporta algo más de rigidez con poco peso con lo cual la pala tendría que ser más resistente, todo dependerá del tanto por ciento que se le meta.

Tungsteno: Material con una densidad muy alta.

Hay muchísimos materiales que se usan para fabricar las palas de pádel, algunos nuevos que entran y otros que se dejan de utilizar. Hay una constante evolución en los materiales y yo mediante este articulo os he intentado explicar los más utilizados por las marcas. Espero que os haya podido aclarar vuestras dudas para haceros la compra de la pala más sencilla.

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